Seminario: Sociedad, acción y verdad

Indicaciones generales

El seminario Sociedad, acción y verdad se divide en dos partes. La primera corresponde con la parte teórica sobre las características de nuestro mundo moderno, y cómo éstas inciden en la reflexión ética actual. La segunda es una parte más práctica, o de investigación, en la que se analizará el fenómeno de la posverdad.

Puedes encontrar los libros que se utilizarán a través del siguiente enlace: Lecturas para la clase de Ética I y II

Las actividades del seminario incluyen seis sesiones en las que habrá una práctica de cada una de las lecturas que se indican a continuación, y el envío de un informe al profesor en los formatos que puedes descargar a continuación:


Sobre el ensayo

Al final del seminario deberás presentar un ensayo en el que analizarás, como tema general, cómo se valora la verdad en nuestro mundo moderno, tanto desde el punto de vista individual, como social. Por supuesto, puedes plantear temas distintos a la posverdad, pero siempre de acuerdo con la temática general del seminario. Tu opinión y capacidad de diálogo es muy importante, así como el uso de los conceptos que se explicarán en las sesiones de trabajo.

Puedes orientarte a través de los siguientes criterios para saber cómo escribirlo: Criterios para presentar el ensayo del seminario Sociedad, acción y verdad.


Primera parte: Encubrimiento y verdad: algunos rasgos diagnósticos de la sociedad actual

Sobre la valoración de la verdad en nuestro mundo moderno

La primera parte es más teórica, introductoria y preparatoria de la siguiente. En ésta, tendremos presentes, para los distintos momentos de reflexión y discusión en clase, temas relacionados con la sociedad, los bienes humanos, la justicia, y la felicidad. Además, se presentarán ideas implicadas en lo que consideramos como algo propio de la condición humana: su recorrido vital, como individuo y en relación con los demás.

Hablaremos, por tanto, sobre las condiciones sociales en las que se da el nacimiento del ser humano, la visión actual que se tiene sobre el tratamiento de sus posibles enfermedades, sobre cómo debe afrontar la vejez y la muerte. Todas estas son realidades que, en la cultura, adquieren un valor moral determinado, y por tanto deben ser tratadas con una adecuada consideración intelectual, ética y antropológica.

Entre los materiales que se utilizarán está el siguiente libro:

Jorge Martín Montoya Camacho y José Manuel Giménez Amaya, Encubrimiento y verdad: algunos rasgos diagnósticos de la sociedad actual, Pamplona: EUNSA, 2021.

Sesión introductoria al seminario

La primera sesión del seminario es introductoria, en la que veremos algunas escenas de la película Margin Call, y en la que nos familiarizaremos con algunas de las caracterizaciones de nuestro tiempo moderno a través del libro Encubrimiento y verdad.

  • Margin Call [resumen de 30 minutos]: sobre el precio de la codicia.
  • La temática sobre las caracterizaciones de nuestro tiempo, en el libro indicado, puede comprenderse leyendo el texto el siguiente recuadro:

El encubrimiento de la verdad en nuestro mundo moderno

¿Qué ocurre con la valoración subjetiva de la verdad como aprehensión y transmisión sincera y elocuente de lo que pensamos, sin ánimos de encubrir nada, en nuestro mundo moderno? ¿Es posible que la configuración de nuestra sociedad nos lleve a fijarnos en valores menos relevantes que otros que sí lo son, haciendo que la verdad de la realidad se vea afectada sin que pensemos lo suficiente sobre ello? Si ese fuera el caso, ¿qué tipo de análisis gnoseológico podría desvelar esta dolencia antropológica y ética?

Algunas otras orientaciones teóricas

También puedes encontrar algunas orientaciones generales de los temas en el siguiente enlace, el cual lleva a una página del Instituto Razón Abierta, de la Universidad Francisco de Vitoria, en la que hay dos videos de entrevistas realizadas a los autores, y otras explicaciones esclarecedoras:

Se puede llegar a la renovación del hombre desde el punto de vista racional con una razón abierta

Es preciso descubrir la verdad en sí misma, que aparece de modos distintos, y se ha de conseguir la integración de los distintos intereses para dar un sentido pleno.

Un mundo feliz de Aldous Huxley

El libro de Aldous Huxley, Un mundo feliz, será también parte de nuestras reflexiones éticas sobre nuestro mundo moderno. Sin embargo, su lectura no es obligatoria. Se anima a todos los participantes a leer el libro si lo desean, teniendo en cuenta que en clase se hablará de tal novela y, por tanto, es muy posible que se desvele su final.

Todos aquellos que hayan leído el libro con anterioridad, y deseen recordarlo, o quienes no lo hayan leído y no tengan tiempo de hacerlo, pueden guiarse de alguno de los siguientes análisis:

En esta parte observaremos cómo la reflexión sobre la felicidad y la vida humana se entrelazan con temas como el bien común, las decisiones sociales y políticas, así como con la economía, la cultura y la tecnología tal como se aprecia el el texto que se presenta en el siguiente enlace:

Cuestiones alrededor de «Un mundo feliz» de Aldous Huxley

Carta de respuesta a la pregunta: ¿es ético evitar a una persona una «condición física de desventaja» antes del nacimiento, cuando la personalidad de un ser humano aún no se ha desarrollado?

Presentación con las principales ideas de la primera parte

A continuación puedes encontrar una presentación con las principales ideas de la primera parte de este seminario sobre el valor de la verdad en la sociedad.


Segunda parte: La posverdad: utilidad y respeto por la verdad

La era de la posverdad

La segunda parte del seminario Sociedad, acción y verdad, se refiere a la palabra del año 2016 para el diccionario de Oxfordpost-truth. En español se tradujo como posverdad. Su significado se refiere a la influencia que tienen los sentimientos en la opinión pública, más que los hechos. La atención mediática sobre la posverdad se concentró en identificarla con la mentira. La conclusión fue, en muchos casos, que la posverdad no es un fenómeno reciente, y que estamos ante un nuevo capricho terminológico. Una simple moda. Pero esta apreciación puede ser apresurada.

La introducción de la palabra en el diccionario no fue arbitraria, sino por la frecuencia de su uso en los procesos democráticos que dieron como resultado el Brexit en Gran Bretaña, y las enrevesadas campañas a la presidencia en los Estados Unidos. El término se hizo popular por la proliferación de noticias falsas, comentarios insultantes que rozan la difamación, y el descrédito de instituciones que prestan un servicio a la sociedad. En este tipo de cuestiones la culpable está claro que es la mentira, pero también está presente un fenómeno potenciado por el uso de algunos medios en Internet: la falta de cuidado y de respeto por la verdad.

Hay personas que piensan que la verdad es siempre la verdad. Parece que esto es cierto, aunque suene a tautología. Pero también es claro que existe actualmente una apreciación generalizada de que el valor público de la verdad está por los suelos. Esto contrasta con la difundida idea de que decir la verdad es algo beneficioso. En efecto, la mentira puede ser perniciosa desde un punto de vista pragmático. El mentiroso, si es descubierto, es rechazado. Para mentir hay que tener la intención de engañar. No es un simple descuido. Hay una malicia que nos repugna. Nadie quiere ser engañado dos veces, y por esto no es conveniente mentir. Parece que de este modo la verdad tiene un valor.

Estas consideraciones han contribuido a extender la idea de que no decir la verdad es perjudicial. Esto es cierto. Pero, a la vez, implica que la verdad puede caer bajo el dominio de nuestro poder, que puede ser manipulada. Podríamos usarla del modo que mejor nos convenga. Así, el valor de la verdad se reduce a la utilidad que podamos sacar de ella. La verdad carecería de un valor por sí misma y se vería sometida al valor que poseen nuestros propios fines personales. Por tanto, considerar que la verdad solamente es útil, y que merece nuestro respeto por esto, es hacer que pierda valor.

La era de la posverdad ha llegado a través del entramado de relaciones de redes sociales como Facebook, Twitter, Instagram o Pinterest. Éstas se han convertido en el modo más práctico de participar en la opinión pública. La potencia de un clic puede no ser representativa, pero miles sí. Prácticamente todos podemos contribuir a esa fuerza. Por esto, es significativo que a veces desatendamos las consecuencias que tiene difundir algo en estas redes, como si no nos importara la verdad o falsedad de los hechos que estamos propagando, sino lo útiles que pueden ser para resaltar algunas de nuestras ideas, o imagen.

Esto último fue captado de modo singular por Harry Frankfurt en su ensayo Sobre la charlatanería, como se puede ver en el video que aparece en el siguiente enlace:

La manipulación de la verdad

Este es un video preparado para introducir a un autor tan interesante como polémico. Harry G. Frankfurt publicó en el año 2005 un pequeño libro titulado On Bullshit, en el que trata el tema de la manipulación de la verdad.

Para Frankfurt, al charlatán le tiene sin cuidado la verdad. No tiene intenciones de tergiversar la realidad, simplemente que ésta no le compromete. Mantiene clara la distinción entre lo verdadero y lo falso pero, como anda despreocupado por el valor de la verdad, le interesa poco el modo de presentarla, o las consecuencias de lo que dice. Su atención está puesta en la imagen que transmite a los demás, sin importar si lo que dice es verdadero o falso. El charlatán algunas veces puede caernos bien, salvo que su charlatanería llegue a asuntos que consideramos importantes. Su carencia de intencionalidad nos desconcierta, y su falta de intención recta frente a la verdad puede llegar a asustarnos.

La mentira es perniciosa, pero también lo es nuestra falta de cuidado cuando banalizamos involuntariamente el valor de la verdad. La proliferación de noticias falsas tiene su origen en una tergiversación voluntaria de la realidad. En este caso se asemeja a la mentira. La gravedad del asunto dependerá del daño que se pueda ocasionar a la reputación de una persona natural o jurídica. Sin embargo, no prestar atención al contenido de lo que difundimos también puede ocasionar serios daños de los cuales podemos ser moralmente responsables.

El respeto por el valor intrínseco de la verdad implica no usarla exclusivamente para alcanzar nuestros propios objetivos. También podemos causar daño con hechos verdaderos que no tienen por qué ser convertidos en contenido de dominio público. Es importante que no nos engañemos. Resaltar el valor que tiene la verdad no implica convertirla en un arma arrojadiza con la cual se pretende vencer una batalla contra otra persona. Lanzarla con un clic, sin considerar sus consecuencias, no es afirmar su valor, sino desprestigiarla. Quien hace de la verdad algo que nadie quiere escuchar está descuidando su modo de presentarla. Se asemeja al charlatán, y esto es muy fácil en Internet, porque el lenguaje escrito jamás podrá remplazar al dialogo directo con la otra persona. El que olvida esto piensa que las palabras son sólo vehículo de contenidos, y se queda sin considerar que la conversación transmite valores con los que podemos ponernos de acuerdo. Cuando el diálogo no ocurre, las discusiones devienen en luchas ideológicas, donde el que vence es el más fuerte, el que grita más. En el caso de las redes sociales, quien emite más mensajes o contenidos. Así no hay forma de conversar honestamente.

Para el seminario que afrontaremos vamos a analizar el fenómeno de la era de la posverdad, y sus consecuencias actuales, a través de los conceptos éticos de dos libros:

Robert Spaemann, Ética. Cuestiones fundamentales, Eunsa, 2010
Harry Frankfurt, Sobre la charlatanería (On Bullshit) y Sobre la verdad, Paidos Contextos, 2013.

Presentación con las principales ideas de la segunda parte

A continuación puedes encontrar una presentación con las principales ideas de la segunda parte de este seminario sobre el valor de la verdad en la sociedad.

Algunos recursos sobre la posverdad

Videos

La introducción del término post-truth (posverdad), en el diccionario de Oxford, se anunció junto con la aceptación de otras palabras a través de este video:

Video de presentación de la palabra del año 2016 – Oxford Dictionaries

Por otro lado, algunos expertos como Francis Fukuyama han empleado el término posverdad para referirse a la pérdida de autoridad de las instituciones:

Francis Fukuyama: The Post-Truth Society

Además, discursos como «El peligro de la historia única» de Chimamanda Ngzi Adiche, nos ayudan a entender la importancia de la comprensión de la pluralidad en la búsqueda de la verdad, especialmente a través de la narrativa que se vuelve historia:

Chimamanda Ngzi Adiche: El peligro de la historia única

Artículos

El término no es nuevo. Ya en 1992 el periodista Steve Tesich lo utilizó en un artículo para la revista The Nation. Tesich, escribiendo sobre los escándalos de Watergate y la Guerra de Irak, indicó que de algún modo hemos aceptado vivir en una era en la posverdad.

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Posteriormente Ralph Keyes escribió en 2004 el libro titulado The Post-Trut Era. En él, Keyes explica que nos encontramos en esta época de defección de la verdad porque hemos pactado con la deshonestidad. En la era de la posverdad, se han difuminado las fronteras entre la verdad y la mentira, la honestidad y la deshonestidad, la ficción y la no ficción. Engañar a otros se ha convertido en un desafío, un juego y, en última instancia, un hábito.

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Después de su introducción en el diccionario de Oxford, la palabra post-truth encontró rápida acogida en Wikipedia. En inglés el término hace referencia directa al contexto en el surgió esta palabra. Por este motivo se mantiene su equivalencia con la post-factual politics.

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En la versión en español de Wikipedia se indica que la posverdad difiere de la tradicional disputa y falsificación de la verdad. Se resume como la idea en la que algo aparente sea verdad es más importante que la propia verdad. Para algunos autores la posverdad es sencillamente mentira, estafa o falsedad encubiertas con el término políticamente correcto de posverdad que ocultaría la tradicional propaganda política.

Otros artículos de análisis del fenómeno se pueden encontrar a continuación:

La era de la posverdad, la posveracidad y la charlatanería (Revista +1 /CRYF)
How to survive in a post-truth world (Mercatornet)
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